Ralph Gilles... así ha creado el vehículo de los millennials el mejor diseñador de coches del mundo

Fecha de publicación: 04/05/2017

Ralph Gilles... así ha creado el vehículo de los millennials el mejor diseñador de coches del mundo

Ralph Gilles, Jefe de diseño mundial de Fiat Chrysler

 

La de Ralph Gilles es una de esas vidas que pueden perfectamente alumbrar un telefilme de mediodía. Uno de esos con historia de superación, moraleja y final feliz. Un chaval negro, nacido en Nueva York e hijo de inmigrantes haitianos, criado en una familia modesta de Montreal y con un talento excepcional para el dibujo, que termina convirtiéndose en vicepresidente de una de las empresas de automóviles más famosas del mundo. Al pequeño Ralph le gustaba dibujar, especialmente coches, y su tía, entusiasmada con su habilidad, envió en 1987 una carta a Lee Iacocca, por entonces director ejecutivo de Chrysler. La compañía le respondió a través de Neil Walling, jefe de diseño, animándole a seguir dibujando y aconsejándole estudiar diseño, puesto que tenía potencial. Muchos años después, Gilles, que terminó trabajando en el equipo de Walling, reconocería que aquella carta marcó su futuro (aunque necesitara un tiempo para tomar la decisión de seguir el consejo). El papel está enmarcado en su despacho, aunque es consciente de que muy probablemente lo que recibió fue una respuesta tipo porque “mis bocetos no eran tan buenos como para impresionar a un ejecutivo de ese nivel”.

Lo que diferencia a Ralph Gilles del resto de chavales de su generación que recibieron (según sospecha) una respuesta similar es su pasión por lo que hace. Esa misma pasión es la que le ha llevado a comprender el negocio desde todos los ángulos: “No me veo como un diseñador clásico, declaró a Forbes, de esos que piensan que todo radica en el estilo. Siempre estoy pensando en el negocio, con un punto de vista amplio sobre lo que estamos trabajando, como los retos de ingeniería. Un verdadero diseñador industrial es sobre todo un solucionador de problemas. Un verdadero artista tiende a hacer una pieza única digna de ser admirada en un museo por sí misma, mientras que un diseñador industrial está buscando una solución para millones de personas”. Lo que preocupa a esos millones de personas a los que se refiere Gilles en la actualidad es no sólo la apariencia del coche que van a conducir, sino que cumpla las expectativas tecnológicas que los nuevos tiempos requieren. Por eso, afirmaba en una entrevista en The Verge, “ahora diseñamos los coches pensándolos de dentro a afuera”; es decir, qué funcionalidades debe cumplir el vehículo -en estos momentos, obviamente, la cantidad de electrónica y computadoras que incluye- y cómo pueden incorporarse al mismo.

En los 25 años que Gilles lleva en Chrysler la industria de la automoción ha sufrido muchos cambios y se enfrenta, de nuevo, a un reto mayúsculo: el de la conducción autónoma. El responsable de diseño de la compañía, no obstante, se muestra todavía cauto con las posibilidades de los coches sin conductor. Cree que, a pesar de que el tema ocupa mucho espacio en los medios y está generando un gran entusiasmo a su alrededor, en su opinión es prematuro hablar de una autonomía completa, aunque reconcoe que los coches se están beneficiando de muchos avances que florecen alrededor de este concepto (conectividad de los vehículos, sensores, sistemas de seguridad, etcétera). Gilles cree que la clave para conquistar a la nueva generación de conductores (esos millennials que todas las marcas tratan de seducir) es construir coches “que puedan crecer con ellos y no hagan una sola cosa. La tecnología es muy importante. Quieren un vehículo que sea adaptable, como un smartphone”.

 

Leer y ver vídeo en one.elpais.com

 



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